Learning lessons from the past

Cuộn xuống để xem nội dung của bạn.

Đăng ký thành viên thân thiết để có thể tải nội dung này và xem thêm nhiều nội dung bị giới hạn khác

  • Chúng tôi chấp nhận các phương thức thanh toán sau đây: Thẻ tín dụng, thẻ ghi nợ, PayPal, chuyển khoản ngân hàng và tiền mặt.
    Chúng tôi sẽ không thu thêm phí cho bất kỳ hình thức thanh toán nào.
  • Đối với sản phẩm có giá: Sau khi chúng tôi ghi nhận thông tin đã thanh toán sản phẩm của bạn, sản phẩm sẽ được mở khóa và bạn có thể xem trực tiếp và tải tài liệu sản phẩm.
  • Đối với thành viên trả phí: Bạn có thể mua và thanh toán sản phẩm với giá 0đ để tải tài liệu sản phẩm.
  • Bạn có thể liên hệ với chúng tôi để được hỗ trợ mở khóa sản phẩm sớm nhất.
  • Nếu bạn gặp vấn đề về sản phẩm của chúng tôi trong thời gian sử dụng, vui lòng liên hệ với chúng tôi để được hỗ trợ xử lý sớm nhất nhé.

Nội dung bài viết

Learning lessons from the past

Many past societies collapsed or vanished, leaving behind monumental ruins such as those that the poet Shelley imagined in his sonnet, Ozymandias. By collapse, I mean a drastic decrease in human population size and/or political/economic/social complexity, over a considerable area, for an extended time. By those standards, most people would consider the following past societies to have been famous victims of full-fledged collapses rather than of just minor declines: the Anasazi and Cahokia within the boundaries of the modern US, the Maya cities in Central America, Moche and Tiwanaku societies in South America, Norse Greenland, Mycenean Greece and Minoan Crete in Europe, Great Zimbabwe in Africa, Angkor Wat and the Harappan Indus Valley cities in Asia, and Easter Island in the Pacific Ocean.

The monumental ruins left behind by those past societies hold a fascination for all of us. We marvel at them when as children we first learn of them through pictures. When we grow up, many of us plan vacations in order to experience them at first hand. We feel drawn to their often spectacular and haunting beauty, and also to the mysteries that they pose. The scales of the ruins testify to the former wealth and power of their builders. Yet these builders vanished, abandoning the great structures that they had created at such effort. How could a society that was once so mighty end up collapsing?

It has long been suspected that many of those mysterious abandonments were at least partly triggered by ecological problems: people inadvertently destroying the environmental resources on which their societies depended. This suspicion of unintended ecological suicide (ecocide) has been confirmed by discoveries made in recent decades by archaeologists, climatologists, historians, paleontologists, and palynologists (pollen scientists). The processes through which past societies have undermined themselves by damaging their environments fall into eight categories, whose relative importance differs from case to case: deforestation and habitat destruction, soil problems, water management problems, overhunting, overfishing, effects of introduced species on native species, human population growth, and increased impact of people.

Those past collapses tended to follow somewhat similar courses constituting variations on a theme. Writers find it tempting to draw analogies between the course of human societies and the course of individual human lives – to talk of a society’s birth, growth, peak, old age and eventual death. But that metaphor proves erroneous for many past societies: they declined rapidly after reaching peak numbers and power, and those rapid declines must have come as a surprise and shock to their citizens. Obviously, too, this trajectory is not one that all past societies followed unvaryingly to completion: different societies collapsed to different degrees and in somewhat different ways, while many societies did not collapse at all.

Today many people feel that environmental problems overshadow all the other threats to global civilisation. These environmental problems include the same eight that undermined past societies, plus four new ones: human-caused climate change, build up of toxic chemicals in the environment, energy shortages, and full human utilisation of the Earth’s photosynthetic capacity. But the seriousness of these current environmental problems is vigorously debated. Are the risks greatly exaggerated, or conversely are they underestimated? Will modern technology solve our problems, or is it creating new problems faster than it solves old ones? When we deplete one resource (e.g. wood, oil, or ocean fish), can we count on being able to substitute some new resource (e.g. plastics, wind and solar energy, or farmed fish)? Isn’t the rate of human population growth declining, such that we’re already on course for the world’s population to level off at some manageable number of people?

Questions like this illustrate why those famous collapses of past civilisations have taken on more meaning than just that of a romantic mystery. Perhaps there are some practical lessons that we could learn from all those past collapses. But there are also differences between the modern world and its problems, and those past societies and their problems. We shouldn’t be so naive as to think that study of the past will yield simple solutions, directly transferable to our societies today. We differ from past societies in some respects that put us at lower risk than them; some of those respects often mentioned include our powerful technology (i.e. its beneficial effects), globalisation, modern medicine, and greater knowledge of past societies and of distant modern societies. We also differ from past societies in some respects that put us at greater risk than them: again, our potent technology (i.e., its unintended destructive effects), globalisation (such that now a problem in one part of the world affects all the rest), the dependence of millions of us on modern medicine for our survival, and our much larger human population. Perhaps we can still learn from the past, but only if we think carefully about its lessons.


Questions 27-29: Choose the correct letter, A, B, C or D.

27. When the writer describes the impact of monumental ruins today, he emphasizes

A.    the income they generate from tourism.

B.    the area of land they occupy.

C.    their archaeological value.

D.    their romantic appeal


28. Recent findings concerning vanished civilisations have

A.    overturned long-held beliefs.

B.    caused controversy amongst scientists.

C.    come from a variety of disciplines.

D.    identified one main cause of environmental damage.


29. What does the writer say about ways in which former societies collapsed?

A.    The pace of decline was usually similar.

B.    The likelihood of collapse would have been foreseeable.

C.    Deterioration invariably led to total collapse.

D.    Individual citizens could sometimes influence the course of events.



Questions 30-34: YES/ NO/ NOT GIVEN

  1. It is widely believed that environmental problems represent the main danger faced by the modern world
  2. The accumulation of poisonous substances is a relatively modern problem
  3. There is general agreement that the threats posed by environmental problems are very serious
  4. Some past societies resembled present-day societies more closely than others
  5. We should be careful when drawing comparisons between past and present


Questions 35-39: Complete each sentence with the correct ending, A-F, below. Write the correct letter, A-F.

35. Evidence of the greatness of some former civilisations

36. The parallel between an individual’s life and the life of a society

37. The number of environmental problems that societies face

38. The power of technology

39. A consideration of historical events and trends


A.    is not necessarily valid.

B.    provides grounds for an optimistic outlook.

C.    exists in the form of physical structures.

D.    is potentially both positive and negative.

E.     will not provide direct solutions for present problems.

F.     is greater now than in the past


Question 40: What is the main argument of Reading Passage 3?

  1. There are differences as well as similarities between past and present societies.
  2. More should be done to preserve the physical remains of earlier civilisations.
  3. Some historical accounts of great civilisations are inaccurate.
  4. Modern societies are dependent on each other for their continuing survival.
27. C 28. D 29. A 30. YES 31. YES
32. NO 33. NOT GIVEN 34. YES 35. C 36. A
37. F 38. D 39. E 40. A

Những bài học lịch sử

Nhiều xã hội trong quá khứ đã sụp đổ hoặc biến mất, để lại những tàn tích vĩ đại như những gì mà nhà thơ Shelley đã tưởng tượng trong tác phẩm của mình, Ozymandias. Suy sụp, ý tôi là sự giảm mạnh về quy mô dân số và / hoặc sự phức tạp về chính trị / kinh tế / xã hội, trên một khu vực đáng kể, trong một thời gian dài. Theo những tiêu chuẩn đó, hầu hết mọi người sẽ coi các xã hội trong quá khứ sau đây là nạn nhân nổi tiếng của sự sụp đổ toàn diện chứ không phải là sự suy giảm nhỏ: Anasazi và Cahokia trong ranh giới của Hoa Kỳ hiện đại, các thành phố Maya ở Trung Mỹ, Moche và Các xã hội Tiwanaku ở Nam Mỹ, Norse Greenland, Mycenean Hy Lạp và Minoan Crete ở Châu Âu, Great Zimbabwe ở Châu Phi, Angkor Wat và các thành phố ở Thung lũng Harappan Indus ở Châu Á, và Đảo Phục sinh ở Thái Bình Dương.

Những tàn tích vĩ đại do các xã hội trong quá khứ để lại khiến tất cả chúng ta mê mẩn. Chúng tôi ngạc nhiên về chúng khi lần đầu tiên chúng tôi học về chúng thông qua hình ảnh khi còn nhỏ. Khi lớn lên, nhiều người trong chúng ta lên kế hoạch cho các kỳ nghỉ để trải nghiệm chúng ngay từ đầu. Chúng tôi cảm thấy bị thu hút bởi vẻ đẹp ngoạn mục và đầy ám ảnh của chúng, cũng như những bí ẩn mà chúng đặt ra. Quy mô của khu di tích minh chứng cho sự giàu có và quyền lực trước đây của những người xây dựng chúng. Tuy nhiên, những người xây dựng này đã biến mất, từ bỏ những công trình kiến trúc vĩ đại mà họ đã nỗ lực tạo ra. Làm thế nào một xã hội từng rất hùng mạnh lại có thể sụp đổ?

Từ lâu người ta đã nghi ngờ rằng nhiều sự rời bỏ bí ẩn đó ít nhất một phần do các vấn đề sinh thái gây ra: con người vô tình phá hủy tài nguyên môi trường mà xã hội của họ phụ thuộc vào. Nghi ngờ về tự sát sinh thái ngoài ý muốn (ecocide) đã được xác nhận bởi những khám phá được thực hiện trong những thập kỷ gần đây của các nhà khảo cổ học, khí hậu học, sử học, cổ sinh vật học và các nhà nghiên cứu về phấn hoa. Các quá trình mà các xã hội trong quá khứ đã tự hủy hoại chính mình bằng cách làm tổn hại đến môi trường của họ được chia thành tám loại, có tầm quan trọng tương đối khác nhau trong tùy từng trường hợp: phá rừng và hủy hoại môi trường sống, vấn đề đất, vấn đề quản lý nước, săn bắn quá mức, đánh bắt quá mức, ảnh hưởng của các loài du nhập lên các loài bản địa, sự gia tăng dân số của con người và sự gia tăng tác động của con người.

Những sự sụp đổ trong quá khứ đó có xu hướng tuân theo các quá trình gần giống nhau tạo thành các biến thể của một nguyên nhân. Các nhà văn cảm thấy thật hấp dẫn khi rút ra những phép loại suy giữa quá trình xã hội loài người và quá trình cuộc sống của mỗi con người – để nói về sự ra đời, tăng trưởng, đỉnh cao, tuổi già và cái chết cuối cùng của một xã hội. Nhưng phép ẩn dụ đó được chứng minh là sai đối với nhiều xã hội trong quá khứ: họ suy giảm nhanh chóng sau khi đạt đến số lượng và quyền lực đỉnh cao, và sự sụt giảm nhanh chóng đó hẳn đã gây bất ngờ và sốc cho công dân của họ. Rõ ràng, chu trình này không phải là chu trình mà tất cả các xã hội trong quá khứ đều tuân theo một cách nhất quán: các xã hội khác nhau sụp đổ ở những mức độ khác nhau và theo những cách khác nhau, trong khi nhiều xã hội không hề sụp đổ.

Ngày nay, nhiều người cảm thấy rằng các vấn đề môi trường làm lu mờ tất cả các mối đe dọa khác đối với nền văn minh toàn cầu. Những vấn đề môi trường này bao gồm tám vấn đề tương tự đã làm suy yếu các xã hội trong quá khứ, cộng với bốn vấn đề mới: biến đổi khí hậu do con người gây ra, tích tụ hóa chất độc hại trong môi trường, thiếu hụt năng lượng và việc con người sử dụng tối đa khả năng quang hợp của Trái đất. Nhưng mức độ nghiêm trọng của những vấn đề môi trường hiện nay đang được tranh luận sôi nổi. Rủi ro có bị phóng đại quá mức, hay ngược lại, chúng bị đánh giá thấp? Liệu công nghệ hiện đại có giải quyết được các vấn đề của chúng ta hay nó đang tạo ra các vấn đề mới nhanh hơn việc giải quyết các vấn đề cũ? Khi chúng ta cạn kiệt một nguồn tài nguyên (ví dụ như gỗ, dầu, hoặc cá biển), chúng ta có thể tin tưởng vào việc có thể thay thế một số tài nguyên mới (ví dụ như nhựa, năng lượng gió và mặt trời, hoặc cá nuôi) không? Chẳng phải tốc độ gia tăng dân số của loài người đang giảm xuống, tức là chúng ta đã đi đúng hướng để dân số thế giới chững lại ở một con số có thể kiểm soát được?

Những câu hỏi như thế này chứng minh tại sao những sự sụp đổ nổi tiếng của các nền văn minh trong quá khứ lại mang nhiều ý nghĩa hơn là một bí ẩn hảo huyền. Có lẽ có một số bài học thực tế mà chúng ta có thể học được từ tất cả những lần sụp đổ trong quá khứ. Nhưng cũng có những khác biệt giữa thế giới hiện đại, và các xã hội trong quá khứ với chính các vấn đề của nó. Chúng ta không nên ngây thơ đến mức nghĩ rằng nghiên cứu lịch sử sẽ mang lại những giải pháp đơn giản, có thể chuyển giao trực tiếp cho xã hội của chúng ta ngày nay. Chúng ta khác với các xã hội trước đây ở một số khía cạnh khiến chúng ta có nguy cơ thấp hơn họ; một số khía cạnh thường được đề cập bao gồm công nghệ mạnh mẽ (tức là những tác dụng có lợi của nó), toàn cầu hóa, y học hiện đại và kiến thức sâu rộng hơn về các xã hội trong quá khứ và các xã hội hiện đại trước đây. Chúng ta cũng khác các xã hội trước đây ở một số khía cạnh khiến chúng ta gặp nhiều rủi ro hơn họ: một lần nữa, công nghệ tiềm năng của chúng ta (tức là những tác động phá hủy không mong muốn của nó), toàn cầu hóa (đến nỗi giờ đây một vấn đề ở một phần của thế giới ảnh hưởng đến tất cả phần còn lại) , sự phụ thuộc của hàng triệu người trong chúng ta vào y học hiện đại vì sự sống còn của chúng ta và dân số của chúng ta lớn hơn nhiều. Có lẽ chúng ta vẫn có thể học hỏi từ quá khứ, nhưng chỉ khi chúng ta suy nghĩ kỹ về các bài học của nó.

Câu hỏi 27-29: Chọn chữ cái chính xác, A, B, C hoặc D.

27. Khi nhà văn mô tả tác động của các tàn tích vĩ đại ngày nay, ông nhấn mạnh

A.    thu nhập mà chúng tạo ra từ du lịch.

B.    diện tích đất mà chúng chiếm giữ.

C.    giá trị khảo cổ học của chúng.

D.      sự hấp dẫn lãng mạn của chúng


28. Những phát hiện gần đây liên quan đến các nền văn minh đã biến mất có

A.    làm đảo lộn niềm tin lâu nay.

B.    gây ra tranh cãi giữa các nhà khoa học.

C.    đến từ nhiều lĩnh vực khác nhau.

D.    đã xác định được một nguyên nhân chính gây hủy hoại môi trường.


29. Người viết nói gì về những cách thức khiến các xã hội cũ sụp đổ?

A.    Tốc độ suy giảm thường tương tự.

B.    Khả năng sụp đổ đã có thể thấy trước.

C.    Suy thoái luôn dẫn đến sự sụp đổ hoàn toàn.

D.      Mỗi công dân đôi khi có thể ảnh hưởng đến quá trình của các biến cố xảy ra.



Câu hỏi 30-34: CÓ / KHÔNG / KHÔNG CÓ DỮ LIỆU

  1. Người ta tin rằng các vấn đề môi trường đại diện cho mối nguy hiểm chính mà thế giới hiện đại phải đối mặt
  2. Sự tích tụ các chất độc hại là một vấn đề tương đối mới
  3. Có sự thống nhất chung rằng các mối đe dọa do các vấn đề môi trường gây ra là rất nghiêm trọng
  4. Một số xã hội trong quá khứ thì gần giống với xã hội ngày nay
  5. Chúng ta nên cẩn thận khi so sánh giữa quá khứ và hiện tại


Câu hỏi 35-39:  Hoàn thành mỗi câu với kết câu đúng, A-F, từ khung bên dưới. Viết đúng chữ cái, A-F.

35. Bằng chứng về sự vĩ đại của một số nền văn minh cũ

36. Sự tương quan giữa cuộc sống của một cá nhân và cuộc sống của một xã hội

37. Số lượng các vấn đề môi trường mà xã hội phải đối mặt

38. Sức mạnh của công nghệ

39. Xem xét các sự kiện và xu hướng lịch sử


A.    không nhất thiết phải có căn cứ.

B.    cung cấp cơ sở cho một cái nhìn lạc quan.

C.    tồn tại dưới dạng cấu trúc vật chất.

D.    có khả năng cả tích cực và tiêu cực.

E.     sẽ không cung cấp các giải pháp trực tiếp cho các vấn đề hiện tại.

F.     bây giờ lớn hơn trong quá khứ


Câu 40: Ý chính của Bài đọc 3 là gì?

  1. Có sự khác biệt cũng như tương đồng giữa xã hội trong quá khứ và hiện tại.
  2. Cần phải làm nhiều hơn nữa để bảo tồn những tàn tích hữu hình của các nền văn minh trước đó.
  3. Một số tính toán về lịch sử của các nền văn minh lớn là không chính xác.
  4. Các xã hội hiện đại phụ thuộc vào nhau để tiếp tục tồn tại.


27. C 28. D 29. A 30. YES 31. YES
32. NO 33. NOT GIVEN 34. YES 35. C 36. A
37. F 38. D 39. E 40. A